No, el 2016 no será el año de Linux en el escritorio, en concreto de las distribuciones que basadas en el kernel Linux, crean Sistemas Operativos para uso en los ordenadores de escritorio, que todos usamos en nuestras casas o empresas, pero yo voy a seguir usándolo.

Además la venta de ordenadores ha bajado durante el año 2015 y está por debajo de los 300 millones, y si le hacemos caso a NetMarketshare, que dice que en Diciembre de 2015 el porcentaje de Linux era del 1,66 %, casi 5 millones tienen el sistema operativo del pingüino, ¡parecen muchos!, pero es una porción muy pequeña del total.

Y esto me ha venido a la cabeza porque estoy mirando estos días que marcas de impresoras tienen drivers para GNU/Linux y me encontré con un mensaje que me hizo reflexionar. Canon indica que debido a la gran cantidad de versiones (de Windows) no puede garantizar que para todos sus productos existan drivers actualizados. Si esto ocurre con el Sistema Operativo dominante, que tiene algo mas del 90 % del mercado, que puede ocurrir cuando el número de versiones lo tenemos que multiplicar al menos por cinco, en cuanto a Distribuciones Linux principales, con sus versiones que cambian cada seis meses. Esto hace que ningún fabricante diga que tiene soporte para los Sistemas Operativos Linux.

Y esto ocurre con una gran empresa que tiene beneficios y ventas de miles de maquinas. Imaginémonos ahora que le puede ocurrir a una empresa pequeña que decide fabricar un nuevo producto y con un nivel de ventas todavía pequeño y sin margen de beneficios?

Las empresas que fabrican rara vez indican que tienen drivers para los Sistemas Operativos Linux, aunque en muchas, si se busca bien, se pueden encontrar páginas en donde esos drivers si existen, pero no garantizan su uso, ni tampoco garantizan que sus productos funcionen con ellos, lo que les ahorra mucho dinero en demandas de los compradores.

El año de Linux en 2016
Sin embargo vemos que hay otro sector en el que Linux tiene presencia mayoritaria, los servidores, pero en este caso es el Kernel de Linux con la colaboración de cientos de ingenieros de las empresas los que se preocupan de incorporar los drivers al kernel, para que los servidores puedan funcionar sin problemas, independientemente de la versión que instalen. Este mismo blog está funcionando en un servidor virtual con Ubuntu, y como él, muchos miles en el mundo, el 2016 no será el año de Linux en el escritorio, pero lo seguirá siendo en servidores.

Y se puede constatar en un artículo publicado estos días en Forbes, donde comentaban las 10 razones que confirman el éxito de Ubuntu (una distribución Linux) en los entornos Cloud, y citaban el éxito con los contenedores Docker, y en el entorno OpenStack. En el artículo también se citan casos de uso, como son la Wikipedia, Walmart, Netflix, Dropbox, Paypal, Snapchat, Pinterest, Reddit, Instagram, etc.

Pero esos drivers incluidos en el núcleo facilitan el funcionamiento de los equipos como servidores, sin necesidad de utilizar sistemas gráficos, ni drivers de dispositivos externos como impresoras, scanner, etc, que sin embargo son imprescindibles para la comodidad, que la mayoría de usuarios esperan de su pc de escritorio.

El Kernel de Linux es cada vez mas usado, y vemos que va aumentando su uso en nuevos dispositivos, como por ejemplo en los aparatos conectados para automatización, los llamados IOT, que simplemente utilizar la posibilidad de comunicación con otros dispositivos.

Vemos cada vez mas que mientras estos dispositivos utilizar el kernel de Linux, sin embargo todo el sistema de control exterior, está utilizando los Sistemas Operativos Windows y OSX.

Ya vimos lo que ocurrió con Android, que está basado en el kernel Linux, alcanzó una posición dominante, pero con una empresa que lo utilizó para ampliar su presencia en el mercado cuando ya era dominante en el mundo de Internet con su buscador.

También, aunque en Europa no se ha extendido, Tizen otro sistema operativo para móviles basado en el kernel Linux, también está teniendo gran éxito en la India, y otros países de la zona, donde lleva vendidos varios millones de unidades, pero como en el caso anterior una gran empresa koreana ha visto en este sistema operativo una alternativa económica para vender sus productos en un mercado concreto, y también lo usa para relojes e incluso televisores.

Los mini ordenadores como Raspberry Pi y otros similares también usan Linux, y su utilización es cada vez mas grande en muchos proyectos diferentes.

Los que usamos una distribución GNU/Linux en nuestros equipos de escritorio, lo hacemos por decisión propia. Lo hemos decidido así y aunque en la mayoría de los casos, hemos tenido que pagar una licencia de un Sistema Operativo que no usamos, nos hemos esforzado en buscar la forma de utilizarlo, y poder realizar todas nuestras tareas utilizando Software Libre, y aunque hoy en día no supone un gran esfuerzo, requiere poner un poco de interés en saber como funciona nuestro equipo, e informarse de como solucionar pequeños problemas que pueden surgir si queremos tener las últimas versiones del software que utilizamos, y buscar un hardware que no nos cause problemas y en ocasiones prescindir de opciones que en los drivers de Linux no están disponibles, para nosotros hace tiempo que todos son el año de Linux.

Pero esta decisión nuestra es difícil de transmitir a quien espera que se lo den todo hecho, y que cuando se acerca a quien tiene conocimientos de informática es para preguntar como instalar un programa sin pagarlo, y que está acostumbrado a que cualquier dispositivo funcione con solo pulsar la ventana siguiente y aceptar las condiciones de uso sin leerlas, o aquellos que tiene que utilizar un software concreto en su empresa, y no quieren cambiar lo que ya les funciona.

Hace años escribí un articulo en el que indicaba que Linux era para los jóvenes y los jubilados, hoy en día viendo la situación empiezo a pensar que el número de jóvenes que experimentan con Linux es cada vez menor, ha aumentado el número de personas en edad laboral que colaboran en Linux como parte de su trabajo, debido al aumento del uso de Linux en servidores, y espero que dentro de unos años cuando estos lleguen a la jubilación Linux tenga un impulso real que haga que los jóvenes estudiantes vuelvan a sentir un afán por lo nuevo y la experimentación que ayude a que el Software Libre vuelva a tener una mayor importancia.

Hasta ese momento apoyemos las iniciativas que diversifican su uso, y sigamos difundiendo nuestra experiencia para que cada vez mas personas sientan que los Sistemas Operativos basados en Linux pueden usarse también en el escritorio a pesar de no ser mayoritarios, y que debido a estar basados en Software Libre, permiten controlar mejor nuestra privacidad, y para un uso básico del ordenador, suponen mas velocidad y un menor coste ya que soportan mejor el paso del tiempo del hardware.

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